Cosa significa Detached HEAD e come uscirne

Questo articolo è una libera traduzione di questo post.

Git ha uno stato chiamato ’detached HEAD’ che all’inizio risulta di difficile comprensione.

L’unica notizia che viene subito fornita ai programmatori è di non committare su una detached HEAD. In questo articolo cerchiamo di spiegare meglio il funzionamento di questo dettaglio di git.

1. L’oggetto HEAD

Partiamo con la descrizione di HEAD: questa è tipicamente un puntatore all’ultimo commit di un branch.

Per visualizzare dove punta l’HEAD attuale basta eseguire un

cat .git/HEAD
>> ref: refs/heads/master

che indica che l’HEAD attuale punta all’ultimo commit del master.
Ora, quando cambio branch tramite un

git checkout branchname

HEAD punterà quindi all’ultimo commit di ’branchname’, e questo significa che il comando eseguito in precedenza fornirà i seguenti risultati:

cat .git/HEAD
>> ref: refs/heads/branchname

Questo è il comportamento standard.

Detached-HEAD

Ora, assumiamo di voler visualizzare lo stato del codice ad un nodo del grafo che non è l’ultimo commit di un branch locale, questo porta al fatto che HEAD non è più un puntatore all’ultimo commit di un branch locale, ma è un puntatore allo SHA-1 di un commit specifico.

Questo stato è detto di detached HEAD, in quanto ogni commit che viene eseguito in questo stato non appartiene a nessun branch (oppure possiamo considerarlo come appartenente ad un branch anonimo).

Se così non fosse, un commit eseguito dopo un checkout ad un nodo del grafo che non è l’ultimo, eliminerebbe tutti i nodi successivi.

Per esempio i seguenti comandi portano tutti ad uno stato di detached HEAD:

git checkout master^        # parent of master
git checkout HEAD~2         # grandparent of current HEAD
git checkout origin/master  # a non-local branch
git checkout tagname        # since you cant commit to a tag!

Recuperare da uno stato di detached HEAD

Qualora incontrassi l’errore tipico di effettuare alcuni commit in uno stato di detached HEAD (e quindi su un branch anonimo), posso recuperare facilmente con il seguente comando:

git checkout -b newbranch

che crea un nuovo branch chiamato ’newbranch’ spostando tutti i commit in questo branch. Il branch anonimo ora diventa un branch classico.

Come recuperare dei commit perduti

Assumiamo ora di non accorgersi di stare committando in un branch anonimo e di cambiare branch:

git checkout someoldbranch

Ora HEAD è un riferimento simbolico a ’someoldbranch’ e il suo valore precedente (lo SHA-1 dell’ultimo commit eseguito in detached HEAD) è stato sovrascritto.
Per come sono descritte le cose sembra che i commit ora siano definitivamente persi, ma per fortuna così non è.
I commit infatti esistono ancora da qualche parte, bisogna solo andarli a recuperare.
Git possiede un comando chiamato ’reflog’ che permette di recuperare tutto quello che è stato fatto sulla repository negli ultimi 30 giorni, sopratutto lo SHA-1 del commit perduto.

git reflog show HEAD@{now} -10

dcd215b... HEAD@{5 minutes ago}: commit (amend): 0-terminology: the malloc analogy added, plus
5ce8bfe... HEAD@{11 minutes ago}: commit: 0-terminology: the malloc analogy added, plus
3d93420... HEAD@{11 minutes ago}: rebase -i (pick): updating HEAD
7fdae94... HEAD@{11 minutes ago}: checkout: moving from master to 7fdae94815d6c676742c9984132b7b9e71a57f98
3d93420... HEAD@{13 minutes ago}: rebase -i (squash): updating HEAD
c55900c... HEAD@{13 minutes ago}: rebase -i (pick): updating HEAD
7fdae94... HEAD@{13 minutes ago}: checkout: moving from master to 7fdae94815d6c676742c9984132b7b9e71a57f98
e9955c8... HEAD@{14 minutes ago}: commit: s
97ab644... HEAD@{20 minutes ago}: commit: autogen
c55900c... HEAD@{23 minutes ago}: commit (amend): 0-terminology: the malloc analogy added, plus

Una volta trovato lo SHA-1 che mi serviva, andiamo a recuperarlo e inseriamolo in un nuovo branch:

git branch thank_God_its_safe 7fdae94
git checkout thank_God_its_safe

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